Rabbit meat sector value chain

A. Baviera-Puig, J. Buitrago-Vera, C. Escriba-Perez, L. Montero-Vicente


The aim of this research was to study the cuniculture industry in Spain, according to the Food Value Chain model, and analyse what its main operators are. Four components were identified in the rabbit meat production chain: input suppliers, producers, abattoirs and cutting plants and distribution. Distribution can follow 2 paths, the traditional channel and the modern or large-scale distribution channel. Rabbit feed, which represents the main input for producers, is a minority product, especially when compared to feeds formulated for other livestock species, as its manufacture calls for specialist companies. Rabbit production is linked to the rural environment and constitutes a significant economic option, not only for farms but also for the industry around it, such as feed producers and distributors, technicians, slaughterhouses or leather processors, among others. Rabbit farms are generally independent and not usually integrated, as found in other types of livestock. Slaughterhouses currently represent one of the main axes of the rabbit meat production chain and are either focused on traditional or large-scale distribution. The main strategic changes are apparent in slaughterhouses focused on large-scale distribution by seeking cooperative ways of working, using slaughterhouse groupings and vertical integration processes. This way, they manage to adjust margins by working with economies of scale and, ultimately, lower prices. Slaughterhouses whose strategies are based on traditional distribution may achieve higher margins than those focusing their efforts on large-scale distribution, but their growth is limited. In traditional retail premises, the majority of sales consist of whole carcasses in bulk, which are prepared and quartered as per consumer tastes. Large-scale retail distribution outlets sell both cut produce from the meat counters located in their own premises and pre-packaged products, more suited to self-service formulae. Brand presence is minimal, as is that of processed or semiprocessed products. This current situation requires support from the entire sector in order to provide rabbit
meat with new features better adapted to consumers’ needs, above and beyond price and with greater added value.


value chain; input suppliers; meat rabbit producers; abattoirs; distribution; consumer; rabbit

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