ARCHITECTURAL INTERVENTIONS IN THE PALACE OF THE ADMIRAL OF ARAGON IN VALENCIA (EARLY 20TH CENTURY)

Antonio Miguel Gómez Gil

Abstract

In the city of Valencia, Spain, there is the Palace of the Admirals of Aragón, which was built in the Gothic style of the Valencian self-governingperiod, and has always been an “architectonic type” reference of this era. Referring to the building itself, there are two elements to highlight because of their interest. The first is its courtyard, which fits into the developed standards in all states of the old Crown of Aragón, talking about either the ones currently in Spain or those existing in France or Italy. Because of that, researchers came up with the term “Mediterranean Gothic” to define this style, since there are currently different geographic regions belonging to different countries. This courtyard will be the main research subject of this text; it was composed before the interventions by a ground floor, first floor and a small attic. The second element singularizing this building is its ceilings of carved painted woodwork. Until the present day, there has only been one refurbishment (in 1987) at this Palace, which has been written about. The aim of this paper is to show that even though the courtyard has always been used as the best way to show the Valencian Gothic style, many of its elements were added in the first half of the 20th Century. In this research, it can be deduced that there were at least three technicians in the period between 1902 and the late 30s. Surveyor Salvador Furió, who simply put some order into interior partitions where a Gothic spiral staircase was demolished, carried out the first intervention. In the late 20s the work was taken over by architect Joaquín Rieta Sister, who carried out the restoration of the original state of the courtyard whose ground floor arcs were blinded. He opened these arcs by creating new wall gaps and installing regular windows there. The architect also removed some of the closed rooms on the ground floor, which were destined for storage. Last but not least, he demolished the upper floor façade, turning the attic into a balcony using metallic handrails. After Rieta, architect Antonio Gómez Davó took charge of the work. He kept working on the courtyard, removing the last storage room left, and making three new gaps at the east façade, which were inspired by existing Neogothic doors. He demolished Rieta’s balconies and turned the upper floor into a useful space that met the requirements of the building to be used as a school. Gómez Davó increased the building’s height by turning this upper floor into a closed space and reconstructed the ashlar wall adding bilobed Gothic windows. From that moment, the courtyard was composed of a ground floor and two full upper floors. Both Rieta’s interventions as well as the one carried out by Gómez “in style”, as it was the ruling fashion at that moment to refurbish historic buildings, at least in Spain.

It is interesting to highlight the new or refurbished works by Gómez due to the treatment given to the edges, so the new can be identified against the old. After the intervention by Rieta that turned the attic into a balcony, and after its demolition, there was a horizontal joint left which clearly crosses all the way through the patio’s perimeter. This part also shows a modern intervention treatment for its horizontality and by using new and lighter colour stone in the new attic enclosure, so both areas can be distinguishable.

The intervention carried out by Gómez was not only focused on the courtyard as Rieta did. In his archives, there is plenty of written and graphic material to approximate his interventions in this monument. Although the main objective of this research is to show the courtyard’s modern changes as the Palace’s singular element, it has attempted to reflect these interventions briefly, in the attached appendix. For this reason, 3D models of the patio and building have been built to give the most accurate idea of what happened to the building over time. The modelling of the courtyard includes three historical moments: before the intervention of Rieta, after the intervention of Rieta, and after the intervention of Gómez. The modelling of the building includes prior to the intervention of Gómez, after his intervention, before the intervention of 1987, and after its completion. The text also reflects on the danger of interventions “in style” since these elements have been mistaken for the original and therefore may have caused confusion among researchers. Today, with the addition of archaeologists, restorers to the traditional teams of architects and surveyors, who were dedicated exclusively to these works, progress has been made in favour of historical truthfulness. Now we may have a different and perhaps more specialized vision in some aspects, thus ensuring a better result of the work.


Keywords

modified ancient architecture; Valencian Gothic architecture; 3D modelling; architectural restoration; research and investigation; historical documentation

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